Aston Villa kết thúc 13 năm lưu đày châu Âu sau chiến thắng 2-1 trước Brighton.

Các bàn thắng trong hiệp một của Douglas Luiz và Ollie Watkins đảm bảo Villa đứng thứ bảy tại Premier League.

Deniz Undav đã gỡ lại một bàn – cũng có một bàn thắng không được phép vì lỗi việt vị – nhưng Seagulls đã không thể gỡ hòa.

Thứ bảy đại diện cho một chiến thắng cho ông chủ Villa Unai Emery, đã tiếp quản một đội bóng bị đe dọa xuống hạng vào tháng 10 sau khi sa thải Steven Gerrard.

Villa đã được thay đổi, giành thành tích cao nhất tại Premier League trong 13 năm và giành quyền tham dự Europa Conference League.

The Seagulls, trong Sky Bet League One 12 năm trước, lần đầu tiên đến châu Âu sau mùa giải lịch sử của họ.

Vài tuần trước, trận chung kết ở Villa Park trông giống như một loạt đá luân lưu cho vị trí cuối cùng ở châu Âu nhưng Brighton đã đứng thứ sáu và dự Europa League nên mọi con mắt đều đổ dồn vào đội chủ nhà.

Họ không mất nhiều thời gian để đe dọa khi Jacob Ramsey băng xuống bên cánh trái và chuyền ngang cho Leon Bailey sút vọt xà ngang từ cự ly 8 mét sau bốn phút.

Đó là một lời cảnh báo – Brighton phớt lờ nó – khi bốn phút sau Villa ghi bàn mở tỷ số.

Một lần nữa, Ramsey lại là kiến ​​trúc sư khi anh có quá nhiều thời gian bên cánh trái để chọn một Luiz không kèm người để đánh đầu từ khoảng cách 15m.

Sau đó, Seagulls đã phung phí một cơ hội để đánh trả ngay lập tức khi Evan Ferguson bị đuổi khỏi sân, nhưng anh ấy đã vượt qua.

Đội bóng của Roberto De Zerbi không chịu ngồi yên và bị VAR từ chối bàn gỡ hòa ở phút thứ 19 khi đường chuyền của Julio Ensico được thực hiện bởi Undav, nhưng cầu thủ này đã bị thổi phạt việt vị.

Quá đủ để cho thấy Brighton sẽ gây khó khăn cho Villa – chỉ để đội chủ nhà nhân đôi cách biệt sau 26 phút.

John McGinn giành được bóng ở khu vực giữa sân và Bailey tung Ramsey chạy về phía khung thành với sự hỗ trợ của Watkins.

Ramsey dường như đã xử lý bóng khi Jason Steele băng ra, chỉ để vượt qua thủ môn để Watkins dứt điểm dễ dàng nhất.

Pha vào bóng cuối cùng của Boubacar Kamara khiến Ferguson không thể đáp trả ngay lập tức trước khi Brighton san bằng tỷ số bảy phút trước giờ nghỉ giải lao.

Villa đã chợp mắt sau quả đá phạt nhanh của Pascal Gross và Undav lao ra đánh bại Emi Martinez, bàn thắng được giữ nguyên sau khi xem lại VAR.

Từ thế mạnh, Villa tỏ ra lo lắng và cần Martinez để từ chối bàn gỡ hòa của Undav trước giờ nghỉ.

Luiz suýt xoa dịu những lo lắng đó ở phút thứ bảy khi hiệp hai bắt đầu khi quả phạt góc của anh đi vọt xà ngang trước khi Alexis Mac Allister khoan rộng ở đầu bên kia.

Lối chơi cởi mở tiếp tục tạo ra những cơ hội mở và Ramsey là người bỏ lỡ cơ hội ngon ăn nhất ở phút 56.

Quả tạt của Bailey tìm thấy tiền vệ đang bay không bị kèm theo ở cột dọc chỉ để anh ta băng vào từ cự ly 5m.

Lẽ ra trận đấu phải kết thúc, nhưng thay vào đó, Brighton lại tiếp tục tranh chấp và để Kaoru Mitoma vào sân từ băng ghế dự bị đã gây ra vấn đề.

Tuy nhiên, dù ở vị trí thuận lợi, Seagulls đã không thể kiểm tra được Martinez và Steele đã bắt gọn cú đánh đầu của Watkins để từ chối Villa ở bàn thứ ba trước khi Lucas Digne thực hiện một quả phạt trực tiếp ở cuối trận.

ĐỌC THÊM: Mẹo cuối trận play-off League One: Mong đợi nhiều bàn thắng từ Barnsley và Sheffield Wednesday