Joe Cordina đã giành lại đai hạng siêu lông IBF với chiến thắng quyết định chia đôi ly kỳ trước Shavkat Rakhimov tại Đấu trường Quốc tế Cardiff.

Cordina, 31 tuổi, bị tước đai vì chấn thương vào năm ngoái, trở thành vận động viên xứ Wales đầu tiên hai lần vô địch thế giới nhưng phải chấp nhận một cuộc chạm trán kinh điển trước các cổ động viên quê nhà.

Một trong những phiếu chấm điểm của ban giám khảo ghi Rakhimov là người chiến thắng với tỷ số 116-111, trong khi hai phiếu còn lại cho Cordina điểm 115-112 và 114-113 nghiêng về anh.

Hiện đã bất bại trong 16 trận đấu chuyên nghiệp, Cordina đã hạ gục Rakhimov ở hiệp thứ hai và sau khi bị thương nặng ở hiệp thứ năm, anh đã có một pha dứt điểm ấn tượng ở hiệp cuối để kết thúc trận đấu kinh điển.

Rakhimov của Tajikistan, 28 tuổi, người đã thắng 17 và hòa một trong số 18 trận đấu trước đó của anh ấy, đã không bỏ cuộc mặc dù đã chiến đấu với mắt phải nhắm từ hiệp thứ sáu.

Nhà vô địch đã tung ra nhiều cú đấm hơn trong lần bảo vệ danh hiệu đầu tiên kể từ khi giành đai bằng cách ngăn chặn Zelfa Barrett của Manchester vào tháng 11 năm ngoái, nhưng Cordina đã tung ra những cú đấm chất lượng và chính xác hơn.

Cordina đã thể hiện động tác bằng chân đáng kinh ngạc ở hiệp mở màn khi nhà vô địch buộc phải thực hiện quả phạt đền, nhưng tay vợt người xứ Wales đã trượt ngã ở hiệp thứ hai, khiến nhà vô địch ngã nhào bằng một cú móc trái run rẩy.

Rakhimov đã vượt qua con số đếm và mặc dù trông có vẻ loạng choạng trên đôi chân của mình, anh ấy đã phục hồi sau một pha phối hợp móc ngược phía trên bên phải và bên trái để gây sốc cho kẻ thách thức bằng một cú đánh phải chắc chắn.

Cả hai võ sĩ đều duy trì tốc độ dữ dội. Cordina bắt được Rakhimov bằng một cú móc trái bùng nổ ở hiệp thứ tư nhưng lại gặp rắc rối ở hiệp thứ năm sau khi bị bất ngờ bởi một cú móc phải bùng nổ.

Rakhimov, đã hoàn toàn hồi phục sau thất bại, tiếp tục tấn công ở phút thứ sáu nhưng bị cản trở bởi mắt phải sưng nặng và có vẻ như lại bị thương sau pha phối hợp của Cordina.

Đầu gối của nhà vô địch lại khuỵu xuống ở phút thứ 10, nhưng anh ấy đã thể hiện quyết tâm đáng kinh ngạc để giữ Cordina bằng chân sau, nhưng tay vợt người Anh đã thực hiện nhiều cú đánh trừng phạt hơn trong hiệp cuối để giành chiến thắng.

Cordina, hiện đã bất bại trong 16 trận đấu chuyên nghiệp, đã giành danh hiệu đầu tiên ở Cardiff vào tháng 6 năm ngoái khi hạ gục Kenichi Ogawa của Nhật Bản tại Motorpoint Arena ở vòng hai.

Anh ấy đã được lên kế hoạch bảo vệ danh hiệu của mình trước đối thủ bắt buộc IBF Rakhimov vào tháng 11, nhưng phải rút lui vì chấn thương tay và sau đó bị tước đai.

ĐỌC THÊM: ‘Đói hơn bao giờ hết’ Josh Warrington gửi tin nhắn cho Mauricio Lara sau khi từ chối giải nghệ